Démographie

Combien de couples aujourd’hui ?               

Le rôle de la démographie est de compter, d’évaluer un phénomène bien défini, ou du moins supposé l’être. Les démographes sont gênés pour donner une définition du couple et vont compter, en fait, les personnes se disant en couple. Ils utilisent ainsi, implicitement, une définition autoréférente du couple. Nous la reprendrons dans « la théorie du couple » en la complétant par une autre plus objective. Pour l’instant, contentons-nous de celle-ci : sont en couple les personnes qui se considèrent comme telles.

Les grandes études démographiques sont longues et coûteuses, ce qui fait que l’on ne peut pas en faire tout le temps. Celle à laquelle nous nous référons date de 2011 ce qui est récent et permet d’avoir des données précises sur l’ampleur du phénomène « couple » dans notre société française aujourd’hui. Pour les autres pays, il faudra prendre leurs statistiques. Le résumé de cette étude étant précis, nous pouvons le citer tel quel :

Début 2011, en France métropolitaine, 32 millions de personnes majeures déclarent être en couple, 72 % d’entre elles sont mariées et partagent la même résidence que leur conjoint, de sexe différent. 7 millions sont en union libre et 1,4 million sont pacsées.

Parmi les adultes qui se déclarent en couple, 4 % indiquent par ailleurs que leur conjoint ne vit pas dans le logement. Pour plus de la moitié de ces couples non-cohabitant, la moyenne d'âge des conjoints est inférieure a 30 ans. Chez les couples d'âge moyen compris entre  30 et 59 ans, et n'ayant pas d’enfants communs, un sur dix ne réside pas dans le même logement . La non-cohabitation concerne surtout des personnes en union libre.

200 000 personnes vivent en couple avec une personne du même sexe - soit 0,6% des personnes vivant en couple - dont 16 % avec une personne ne vivant pas sous le même toit. Ils se répartissent en 0,36% de couples d'hommes et 0,24% de couples de femmes. 43 % d'entre eux sont pacsées, cette proportion atteignant 55 % après 35 ans. Environ 10 % déclarent vivre au moins une partie du temps avec un enfant, généralement né avant l’union actuelle ; il s’agit avant tout de femmes.

On voit donc qu’il y a de la variété dans les couples en ce qui concerne la partie visible, celle que l’on peut étudier par des statistiques. Mais un type de couple domine très nettement la population : le couple marié constitué d’un homme et d’une femme résidant ensemble. Il en représente près des trois quarts,  ce pourcentage croissant avec l’âge, dépassant 90% chez les couples sexagénaires. Le couple marié homme femme constitue le type de référence, les autres en étant, en fait, des variantes.

 

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